Les dates indiquées sont exprimées en BP (Before Present, avant aujourd’hui), « aujourd’hui » étant fixé par convention à 1950.

 

  • Mains négatives noires et rouges
  • Les grands taureaux affrontés
  • Panneau des chevaux noirs ponctués
  • Main à la niche
  • Draperie aux mains négatives noires
Exemples de peintures sur roche
Pigments : charbon, oxydes de manganèse
Photo agrandie d'après vignette sélectionnée

L’art des cavernes préhistoriques

L’art des temps glaciaires en Europe

Il y a 40.000 ans environ, des nouveaux venus arrivèrent en Europe occidentale, région occupée depuis plus de 200.000 ans par les Néanderthaliens. On les a appelés les Cro-Magnons.

C’étaient des gens comme nous, avec le même cerveau, le même aspect physique, le même système nerveux et les mêmes capacités que les nôtres. Il n’est pas surprenant que nos ancêtres directs aient fait montre d’un sens artistique qui suscite souvent notre admiration malgré l’immensité du temps qui nous en sépare.

Même si nous avons la certitude que l’art paléolithique européen n’est pas le plus ancien du monde, il est sans conteste le mieux connu et le mieux daté, pour des raisons complexes, historiques, économiques, mais aussi et peut-être surtout parce qu’il est particulièrement spectaculaire et parle toujours à notre sensibilité. L’art paléolithique européen couvre une période de 20.000 à 25.000 ans environ et il ne s’est achevé qu’avec la fin de la dernière glaciation, il y a près de 11.000 ans, lorsque des changements drastiques affectèrent l’environnement et, par voie de conséquence, les modes de vie et les croyances et pratiques religieuses. Plusieurs civilisations, définies par leurs outillages, leurs armes et leurs parures, se sont succédées en Europe. Elles ont été nommées à partir de sites, fouillés en France depuis la fin du xixe siècle et au cours du xxe siècle, où elles sont particulièrement bien représentées.

Pour faciliter votre visite, un glossaire est disponible (« Aller plus loin »).

© Art des cavernes préhistoriques, 2010 | Site créé par François Escoffier | francois.escoffier94[a]free[dot]fr

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